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谷歌面临被拆分,或将被迫出售Chrome浏览器

发布者 : okay

709

2020-10-15

谷歌自从微软去年宣布转投Chromium内核后,可以说,全球的浏览器的底层技术和标准都已经被Google垄断了。


但是谁也没想到,以压倒性优势占据着全球浏览器市场份额第一的Chrome浏览器,会突然面临这个窘迫的局面。




近日,据Politico、Digitimes等媒体报道,有知情人士透露,美国司法部和州总检察长办公室正在调查Google涉嫌违反反垄断法一事。


他们正在考虑的一个方案是:起诉Google,强迫其出售Chrome浏览器及其利润丰厚的广告业务,以达到削弱Google垄断的目的。


这可能是美国几十年来,第一次由官方出面下令拆分一家美国公司。


如果这一方案最终落地实施,无疑会对Google造成极其严重的打击。




Google的垄断之路


数据显示,截至2020年9月,Chrome浏览器占全球浏览器市场份额已达七成,这是一个近乎恐怖的比例。


2019年,其母公司Alphabet的收入为1620亿美元,大部分收入增长都来源于广告。


但在建立起这个庞大“帝国”的同时,多家运营商也先后指控Google在搜索结果中偏袒自己的业务,而不是呈现中立的搜索结果。


此前Ecosia搜索引擎的CEO,还曾公开指责Google的搜索引擎竞价系统——价高者将成为Chrome的用户默认搜索。




而Google也不止一次地被曝光涉嫌非法收集用户数据来辅助其广告业务。


今年7月,彭博社在一篇报道中指出,“在移动端的Google搜索中进行查询,搜索结果很有可能以广告为主。”


其直言,如今Google搜索让用户越来越难找到令人满意的答案了。




基于这样的广告商业模式,近年来,Google也在全球多地遭遇了反垄断调查。


2018年,欧盟对Google处以43亿欧元的天价罚单。


2019年,法国监管机构向Google罚款5000万欧元。


今年6月,因Chrome浏览器大范围跟踪用户的上网行为,多名用户向Google发起集体诉讼,要求赔偿50亿美元。




被迫出售Chrome


从多次罚款事件可以看出,几张罚单根本撼动不了Google的根基。


这一次,美国政府将矛头对准了Google在网络上的霸主地位,而Chrome和Android则是他们的重点攻击目标。


日前,美国国会公布了一份反垄断调查报告。




报告显示,Google利用其对全球最受欢迎的Chrome浏览器的控制权,来为自家的搜索引擎铺平道路——搜索引擎的广告业务正是Google的命脉。


简而言之,Chrome的垄断地位,已经足以使Google“制定行业标准”。


比如,搜索结果会优先导向Google自家产品,以及收集用户数据来投放个性化广告。




不过,此前Google也表示将在未来解决这个问题:他们会在两年内逐步淘汰Chrome浏览器中使用第三方Cookie,以此来保护用户隐私。


而其他浏览器(Safari、Firefox等)都已经停止了使用Cookie。


数据表明,淘汰这些Cookie会使Google广告收入减少多达62%,这也是Google迟迟不愿意放手的根本原因。




尽管Google有所表态,但仍有人怀疑:Google逐步淘汰Cookies之后,仍可以依靠通过其它的生态系统收集用户数据。


这种担忧并非杞人忧天。


实际上,从对Google展开反垄断调查,到美国司法部准备起诉Google,已经持续了14个月之久。


只不过最新提出的出售Chrome浏览器等业务的建议,才让公众意识到这起案件的严重性。




据了解,美司法部已经向Google的竞争对手、广告技术专家、媒体出版商等各方征求“Google应出售哪里些业务”的意见。


目前,Google和美国司法部拒绝就此事置评。但有报道称,美国司法部可能在几天内提起诉讼。


Chrome浏览器由谁接盘


2008年,世界迎来了桌面浏览器市场的分水岭。如今,Chrome已是市场占有率最大的浏览器。


如果此次Google不得不出售Chrome浏览器,那么,由谁来接盘将是最关键的一个问题。


知情人士透露,美司法部也正在探讨:是否应该禁止Google现有的竞争对手成为潜在买家。对于这个问题,美国商业杂志《福布斯》也做出了一份分析报告。


《福布斯》列出了5个可能的候选买家,其中包括:


一、三星


有资金,有动机,作为世界数一数二的智能手机制造商,三星浏览器在移动市场的占有率仅略高于4%,收购Chrome只有好处没有坏处。


不过,Chrome被卖给一家外国公司并不太现实。




二、微软


今年早些时候,微软将自己的Edge浏览器换成了Chromium内核。


根据9月份的最新数据,新Edge浏览器的市场份额涨至8.52%,是仅次于Chrome的第二大浏览器,也是Chrome目前最大的竞争对手。


不过,微软本身也是反垄断机构的重点“攻击”对象,所以接盘Chrome也不太可能。




剩下的潜在买家,就是意外获得了收购TikTok美国业务批准的甲骨文、全球第二大PC供应商惠普,和知名软件开发商Adobe了。


当然,上述候选人都只是外媒猜测,Chrome最后究竟会不会被迫出售,又将由谁接盘,目前都还是未知数。


最大规模的诉讼


报道称,这将是美国几十年来针对公司垄断发起的最大规模诉讼,上一次如此“大阵仗”的反垄断诉讼还是在2004年。


当时,美国加州多个城市政府联合对微软公司提出起诉,控告其滥用在个人电脑操作系统领域的垄断地位。


而这些年,在Chrome飞速成长的背后,也是竞争对手和用户不断的指责。




有专业人士分析,如果Google真的要进行拆分的话,其实相对其他几家公司更容易。


因为Google的一些业务关联性并不强,比如地图、搜索、网盘、安卓系统等等,单独拆分出去都是很大的业务。


所以,Google公司真的很有可能成为第一家被成功拆分的科技巨头。


未来,最受欢迎的浏览器也可能成为历史了,Edge浏览器会成为笑到最后的赢家吗?

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